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Cette semaine, nous avons eu la tristesse d’apprendre les retraites de deux légendes du football français : Thierry Henry et Eric Abidal.
Retour sur deux parcours de footballeurs exceptionnels.

Les débuts thierry_henry_monaco

Natif des Ulis (banlieue parisienne) en 1987 où il y fait ses débuts, Thierry Henry rejoins l’INF (Institut National du Football) à Clairefontaine avant d’être repéré par l’AS Monaco qu’il rejoins en 1993. Il y dispute son premier match professionnel en 1994 face à Nice en Ligue 1 (à l’époque Division 1), à seulement 17 ans. abidal asm 2000
Né en 1979 à Genis-Laval (banlieue lyonnaise), Eric Abidal a fait ses débuts sous le maillot de Lyon-Duchère avant d’être repéré, lui aussi, par l’AS Monaco. Son premier match professionnel sous les couleurs monégasques a lieu en 2000 face à Toulouse, où il est âgé de 21 ans.

Les révélationshenry asm

Pour sa première saison à Monaco, Thierry Henry inscrit 3 buts en 8 matchs de championnat. Il ajoutera trois nouveaux buts dans sa seconde saison monégasque. Mais c’est lors de sa troisième saison sur le rocher où il se fait remarquer. Lors de cette saison qui l’a couronné champion de France, il score neuf fois et délivre huit passes décisives. Henry restera une saison et demi en plus à Monaco, qui le permet de découvrir l’équipe de France avec laquelle il devient champion du monde en 1998. Il découvrira la même année la Ligue des Champions. abi ol Après des débuts difficiles à Monaco, Eric Abidal s’engage à Lille qu’il quittera un an plus tard pour rejoindre Lyon où il se révèle. Pour sa première saison chez les Gones, il remporte le titre de champion de France et est convoqué en équipe de France pour la première fois. Les deux saisons suivantes, Abidal et l’OL sont de nouveau champions de France et remporte même une Coupe de la Ligue lors de son ultime saison à Lyon, en 2007.

Henry, un monument à Arsenal Thierry_Henry_Statue

Après un beau parcours à Monaco (141 matchs, 28 buts), Thierry Henry décide de rejoindre la Juventus de Turin qui restera un échec pour lui. Il ne restera que sept mois dans le club transalpin, il s’engagera à Arsenal en 1999. Malgré des premiers mois compliqués, Henry s’imposera chez les Gunners puis avec les Bleus où il deviendra champion d’Europe en 2000. Il remportera ses premiers trophées avec Arsenal (champion d’Angleterre, vainqueur de la Cup) 3 ans après son arrivée au club. Les deux saisons qui ont suivit ont été excellentes pour le français, avec des trophées collectifs et individuels à son compte. Il marque énormément pour Arsenal mais aussi pour la France qu’il amène jusqu’en finale de la Coupe du Monde 2006. Après huit saisons passées à Londres entre 1999 et 2007, Thierry Henry quitte les Gunners en laissant derrière lui un record du nombre de buts (226 en 369 matchs) et un statut de meilleur joueur de l’histoire du club. Depuis 2011, une statue en son honneur trône devant l’Emirates Stadium (voir photo).

Abidal et Henry au Barça

abi henry fcbEric Abidal a quitté Lyon en 2007 pour rejoindre le grand Barça en même temps que Thierry Henry, en provenance d’Arsenal. Après une première saison assez moyenne, Henry finit par s’adapter au jeu barcelonais et forme un trio irrésistible en compagnie de Samuel Eto’o et Lionel Messi. En compagnie d’Eric Abidal, il fait parti de l’équipe qui remporte six titres en une année (2009), record mondial pour un club. Il est impliqué cette même année sur une polémique autour de sa « main » qui a qualifié la France pour la désastreuse Coupe du Monde 2010.
Ce que l’on retiendra principalement du passage d’Eric Abidal à Barcelone est sa maladie qui aurait pu stopper sa carrière en 2011. Souffrant d’une tumeur au foie, Abidal est opéré avec succès et réalise même l’exploit de soulever la Ligue des Champions en tant que capitaine moins de deux mois après son opération. Malheureusement, il devra se faire greffer un foie un an plus tard. Il quittera le club en 2013 après six saisons passées au sein du club.
De son côté, Thierry Henry quittera le club en 2010 après trois ans à marquer (49 buts) pour le club catalan.

Fin de carrières Thierry_Henry_control_New_York_Red_Bulls_2010

Thierry Henry a terminé sa carrière à New York dans le club des Red Bulls pour lequel il a joué pendant quatre ans. Il a été prêté à Arsenal pour quelques semaines au cours de l’année 2012 où il fait son « come-back » chaleureusement salué par les fans londoniens. De retour aux Etats-Unis, Henry marque son 400ème but en carrière professionnelle, un record pour un français. Il a annoncé la fin de sa carrière ce mardi 16 décembre, après sa demi-finale de championnat perdue.
Il aura inscrit en carrière 411 buts en 917 matchs… Thierry Henry va devenir consultant pour une chaîne de télévision anglaise. ABI AS%
Quant à lui, Eric Abidal a passé deux saisons supplémentaires à l’AS Monaco, son club formateur au cours desquelles il n’a pas forcément séduit par son jeu. Ce qui est compréhensible pour un joueur de 35 ans. Il a ensuite disputé une demi-saison à l’Olympiakos, en Grèce où il a annoncé ce vendredi 19 décembre la fin de sa carrière. Il aura disputé 437 matchs et marqués quatre buts durant sa carrière. Il est possible qu’Abidal revienne à Barcelone, pour intégrer un rôle d’ambassadeur du club.

Leurs palmarès

Thierry Henry :

France :
Coupe du Monde 1998.
Euro 2000.
Coupe des Confédérations 2001 et 2003.
Barcelone :
Ligue des Champions 2009.
Coupe du Monde des clubs 2009.
Liga 2009 et 2010.
Supercoupe d’Europe 2010.
Supercoupe d’Espagne 2010.
Copa del Rey 2009.
Arsenal :
Premier League 2002 et 2004.
Community Shield 2003 et 2005.
FA Cup 2002, 2003 et 2005.
Monaco :
Ligue 1 1997.
Trophée des Champions 1998
Individuel :
Meilleur buteur Premier League 2002, 2004, 2005 et 2006.
Soulier d’or Européen 2004 et 2005.

Eric Abidal :

Lyon :
Championnat de France 2005, 2006 et 2007.
Trophée des Champions 2004, 2005 et 2006.

Barcelone :
Championnat d’Espagne 2009, 2010, 2011 et 2013.
Coupe d’Espagne 2009 et 2012.
Supercoupe d’Espagne 2009, 2010 et 2011.
Ligue des Champions 2009 et 2011.
Supercoupe d’Europe 2009 et 2011.
Coupe du Monde des clubs 2009 et 2011.
Individuel :
Membre de l’équipe-type UEFA 2009.

 

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